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VMware在2011年一路走得怎么样?

VMware公司在2011年忙得不可开交。虚拟化领域目前当之无愧的这只领头羊并有满足于既得的荣誉,继续占据举足轻重的市场地位,但是对它来说并非事事顺心...

作者:布加迪编译来源:51CTO|2011-12-29 10:00

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【51CTO 12月29日外电】VMware公司在2011年忙得不可开交。虚拟化领域目前当之无愧的这只领头羊并有满足于既得的荣誉,继续占据举足轻重的市场地位,但是对它来说并非事事顺心。

要是有谁怀疑VMware在2011年继续保持其在虚拟化市场的主导地位,那只要看一眼该公司的财务报告,怀疑马上就会打消。据2011年10月第三季度财报显示,VMware在该季度的总收入为9.42亿美元,比前一年猛增了32%。鉴于经济形势不景气,加上思杰、微软和红帽等公司竞相抢夺虚拟化市场份额,取得这样的业绩实属不易。

那么,VMware到底是如何取得这一业绩的?在2011年什么举措有助于或有损于这家公司?不管怎样,又有哪些决策有点模糊不清?

先从好的方面说起吧

发布vSphere 5

对VMware来说,vSphere 5是一个重大版本,借助200多项新功能以及较之4.x的改进,对其旗舰服务器虚拟化平台进行了更改,因而让VMware得以继续一路领跑;如今,来自思杰XenServer和微软Hyper-V以及红帽和甲骨文等新来者的竞争日益激烈,竞争对手们在日益改进各自的虚拟化产品。

相当长一段时间以来,VMware的目标是让客户能够全面实现虚拟化,vSphere 5消除了阻止人们对关键任务应用程序进行虚拟化的障碍。这样一项技术进步能够建立拥有32路处理器、内存容量高达1TB和输入/输出功能增强的大型虚拟机。VMware还在许多方面迈上了一个新的台阶,比如存储分布式资源调度(Storage DRS)和存储智能方面作了改进、经过改进的虚拟机文件系统(VMFS),另外还对实时迁移(vMotion)、存储实时迁移(Storage vMotion)和虚拟联网等基本功能作了许多更新。

总的来说,VMware在减少软件错误(bugs)方面做得非常好。除了所有新功能外,没有什么重大或致命的软件错误需要快速服务包,这足以说明vSphere 5在开发和测试方面做到很到位。

更深入地耕耘管理堆栈

我确信,VMware的高层管理团队已听腻了专家们抛出来的说什么虚拟机管理程序沦为大路货的论调。但是说实话,实际情况何尝不是这样?VMware已开始通过ESXi这种形式,免费赠送一度是摇钱树的虚拟机管理程序。在VMware的早期日子(2000年初左右),VMware ESX Server可是需要花钱才能买到的!直到VMware VI3和vSphere,它们才在虚拟机管理程序的基础上添加了某种实际的应用程序或管理堆栈。2011年,VMware明白过来:管理堆栈实际上将是其赖以为生的收入来源;在VMworld 2011大会上,这家公司的管理战略终于大白于天下。

VMware不是将操作监控、容量管理和配置管理交给四巨头或者其自己的第三方生态系统,而是开始与这些公司竞争,以期成为VMware环境的事实上的标准管理软件解决方案。对VMware来说,其战略的核心就是实现应用服务级别的自动交付。我们只要看看像vCenter Operations这些不断完善的产品,就能明白VMware打算将这个市场带向何方。

但是VMware的最大对手之一也许是这个事实:最终用户不一定希望自己的虚拟化技术供应商也是其系统的管理解决方案提供商。这可能是个信任问题,也可能是“政教分离”。不管怎么样,这是VMware需要拿下的另一场较量,同时又要保持足够灵活,与行动更迅即的创业公司和谙熟这个领域的传统软件管理公司展开竞争——这两类公司都能为异构环境提供管理解决方案,不用担心在虚拟机管理程序市场失去份额。

Cloud Foundry:平台即服务

你可能还没有听说过Cloud Foundry,这是一款开放的平台即服务(PaaS),提供了一系列可供选择的云、开发框架和应用服务,旨在让用户更容易构建、测试、部署和扩展应用程序。这与大家所说的VMware ESX有点不一样,后者更多的是虚拟数据中心的一个基本构建模块。

Cloud Foundry大概是2011年VMware最具战略意义,但也是最经常被误解的举措之一。就像该公司收购Spring那样,对虚拟数据中心的管理员们来说,此举可以貌似偏离了VMware的主要意图:实现数据中心的虚拟化。

但是到头来,Cloud Foundry围绕的重点是应用程序;近几年,VMware在这方面做得很不错:大力宣传用户和公司使用应用程序才能完成工作这一点,同时又竭力淡化操作系统(言外之意是微软)的重要性。VMware有什么更好的方法有助于确保明天的应用程序是为了充分利用虚拟化数据中心或云环境而设计和开发的?或者确保它们在VMware环境下可以顺利运行?

尽管VMware使用了专有软件,但这家公司为其PaaS解决方案积极接受免费软件开发模式的力度有多大还是值得关注。此举应该会打消开发人员害怕被VMware牢牢锁定的顾虑——这家公司在虚拟化领域早已成名,但在开发领域还不太有名;VMware在与微软和亚马逊等巨头正面较量时,需要在开发领域扬名立万。

桌面端利器Workstation和Fusion

谢天谢地,桌面平台并未消亡!我早在1999年就开始从事虚拟化工作了,当时接触的是VMware Workstation。要说这个平台取得了长足发展,恐怕一点都不为过。2011年,当许多厂商对改进工作站级虚拟化平台这一想法不再抱有希望时,VMware却继续改进和完善面向PC的VMware Workstation和面向Mac机的Fusion。

Workstation 8中的新功能有50多项,VMware大大改进了这款产品,为此增添了对高清音频、USB 3和蓝牙设备的支持,另外还改进了虚拟机对称多处理(SMP)和3D图形功能以及对64GB虚拟机的支持。VMware还允许用户将虚拟机从用户桌面拖放到VMware vSphere环境,因此淡化了工作站与服务器级产品之间的界线。

Fusion 4新增的功能也有90多项,包括多核支持、改进的3D图形以及对Windows应用程序的运行方式所作的改进,让它们更“像Mac应用程序”。一大亮点是全面集成和支持Mac OS X Lion和Lion Server。不过,Fusion在2011年年底的确遭到了一记重创,当时VMware临时变卦,未能推出一项大受欢迎但非计划中的功能:能够对于像Leopard和Snow Leopard这些Mac OS X操作系统比较旧的非服务器版进行虚拟化处理。

再来说说坏的方面

vSphere 5许可方案变化:该死的虚拟机内存税

恐怕虚拟化技术发展史上没有其他许可方案的变化比VMware的这次变化更饱受诟病的了。说到底,这可能主要归因于时机而不是其他因素,VMware在发布vSphere 5这个重大新版本的同时,宣布了新的许可方案。结果证明,此举是VMware在营销方面的一大失策,外人无瑕顾及添加到这个新vSphere平台的一系列出色的新功能和更新。

VMware大概认为,单单根据处理器插座数来计费会让公司面临吃亏的险境,因为不断的技术变化大大增加了物理主机服务器中每个插座里面的核心数量。为了避免收入因每个插座中不断增加的核心数量而流失,一个办法就是不仅仅着眼于处理器,另外将内存数量列入许可方案。VMware最初宣布vSphere 5 Enterprise和Enterprise Plus环境的内存限额分别是32GB和48GB,后来为了安抚客户的情绪,它增加了一倍,分别提高到了64GB和96GB。不是每个客户都持反对态度,但是有些客户在运行内存密集型的应用程序或高密度环境,因而认为自己承受了过大的负担,他们反对的声音最响。

竞争对手察觉到了机会,于是煽风点火:叫嚷着“虚拟机内存税”(vRAM tax)政策不公正;对可能会上心的人施展了心理恐怖战术(FUD)。VMware自身犯了这一营销失策,加上竞争对手施展心理恐怖战术,导致更多的人转而关注竞争对手的产品。尽管这起事件没有导致大批用户改投阵营,但的确表明了竞争对手的服务器虚拟化平台在取得进步,为客户以后可能迁移到其他厂商的平台提供了机会。

VMware管理软件:按虚拟机计费

自2010年年底以来,VMware一直在不断推出基础架构、管理和应用程序平台产品,它们采用按虚拟机计费这种许可模式。这些产品包括vCloud Director和vFabric,还包括vCenter的诸多产品,比如AppSpeed、CapacityIQ、Chargeback、站点恢复管理器(Site Recovery Manager)和Operations。

VMware表示,许可方案的这种变化采用了IT即服务模式;软件许可需要与时俱进,应顾及产品的实际使用情况,而不是只顾及物理硬件的随意许可。该公司还声称,由于虚拟机成了新的使用单位,IT部门需要灵活部署以及偏向基于实际使用来计费,而不是基于服务器来计费的许可方案。

与vSphere 5虚拟机内存许可方案的变化不一样,这次变化也许属于那种需要“观望”的举措。按虚拟机计费的许可模式会给用户增强灵活性吗?还是说结果证明到头来更为复杂?如果你问一名虚拟机管理员他们在管理几个处理器,他们能够报出结果相当接近的数字,因为他们通常很清楚自己部署了几台物理服务器。但是要搞清楚在某一台主机上或整个基础架构里面有几个虚拟机,那就比较困难了,毕竟虚拟机经常在不断增减。为将来的采购决策作好规划也同样困难。VMware正在努力使这个过程尽量简单化,但是它需要一段时间才能熟悉情况、解决问题。人们竭力反对虚拟机内存税,但是对于偶尔的“密度税”(density tax)似乎显得平静得多。

现在来说说模糊不清的方面

桌面虚拟化:VMware跟得上步伐吗?

不像服务器虚拟化市场,VMware在桌面虚拟化市场并非巨无霸,它可能并不适应如此惨烈的竞争,也并不适应这个事实:自己与其他提供商相比没有强大的、绝对的技术领先优势。

VMware的确终于向市场推出了VMware View 5,该产品拥有Persona Management(该技术来自它收购的RTO公司),并且改进了PCoIP带宽的利用率,但是推出得太晚了。而且它在VMworld大会上宣布时,仍然让人觉得缺少了许多“惊艳的”功能。

如果VMware要像称霸服务器虚拟化市场那样称雄桌面虚拟化市场,这家公司就要认识到:服务器托管的虚拟桌面基础架构(VDI)只是整个版图的一片拼块而已。桌面虚拟化的范畴比VDI这一种应用来得广泛;竞争对手的产品已经在采取多种多样的方法来解决问题,而且目前市面上有了实实在在的产品。

虚拟桌面市场仍然任重而道远,许多桌面环境有待进行虚拟化处理,所以目前还不能认为VMware没戏了。但是VMware要弄清楚自己想在这个市场投入多大的力度。

VMware移动虚拟化平台

移动平台在2011年呈爆炸式发展,风头盖过了去年的技术宠儿:上网本。那么,VMware的移动虚拟化平台(MVP)技术到底处于什么样的阶段?企业的员工们何时会获得VMware一直在鼓吹的自由和选择?这些问题问得好!

我还能记得:两年前,VMware在VMworld大会上宣布了这项技术,并且展示了很酷的演示版,解释该技术和我们的移动设备会如何让我们的生活更轻松。我只要带一个设备,既可以用来办公,还可以用来个人使用。尽管移动平台在企业高歌猛进,但是VMware的MVP技术还没有遍地开花。我仍看好这项技术,但是我和我的安卓设备眼下正在苦苦等待。

http://www.infoworld.com/d/virtualization/vmware-2011-the-good-the-bad-and-the-cloudy-182328

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【责任编辑:何巍 TEL:(010)68476606】

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