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运营商重推SDN/NFV 背后的商业潜力

先前电信便率先联合了VMware、思科、英特尔、上海贝尔等一批业界领导厂商成立了云计算实验室;中国移动则在2015年成立了自己的Open NFV实验室,并且就在几天前ARM、UMCloud|MiranTIs 中国、Cavium和Enea四家企业与中国移动签订合作协议备忘录,成为Open NFV实验室的第三批合作伙伴。显而易见,巨头抱团研发的现象已成常态。

作者:钱鹏来源:51CTO|2017-05-26 14:54

开发者大赛路演 | 12月16日,技术创新,北京不见不散


【51CTO.com原创稿件】

2017年5月19日,中国联通与英特尔宣布共同创建的“联合创新实验室”正式成立。在当天开幕式中,官方明确表示成立“联合实验室”的目的“旨在计算、存储、网络、平台和管理等新一代云计算架构与核心技术等方面开展联合创新研究,近期将聚焦中国联通沃云平台可扩展和可管理的超融合架构(HCI)、软件定义存储(SDS)以及NFV相关网络技术等方面进行联合研发……”

sdn/nfv

巨头的抱团

这已经不是第一次运营商与行业领导厂商合作成立实验室了。先前电信便率先联合了VMware、思科、英特尔、上海贝尔等一批业界领导厂商成立了云计算实验室;中国移动则在2015年成立了自己的Open NFV实验室,并且就在几天前ARM、UMCloud|MiranTIs 中国、Cavium和Enea四家企业与中国移动签订合作协议备忘录,成为Open NFV实验室的第三批合作伙伴。显而易见,巨头抱团研发的现象已成常态。

现有互联网弊端

不禁让人发问,各行巨头在各自市场都拥有主导地位的形势下,为何还要如此紧密联合创新?这个问题的答案与“赤壁之战蜀吴为何联合抗曹?”如出一辙——敌人太过强大。运营商也遇到了强大的敌人。这个敌人并不是一个实际存在的某个竞争对手,而是整个传统互联网传输结构,也就是我们目前正在使用的。可能你要说:“4G多快啊,还有弊端?”

首先我们要对我们的联网路径有一个清晰的认识,我们可认为“手机发出信号请求→运营商宽带业务路由器(硬件)分配→数据服务器中心”这是一个简单的结构图。如果把运营商的业务路由比作道路,那么传统网络结构的弊端就在于道路数量一定,并且不能智能分散人流,无论这条路拥挤与否大家上网还是要走这条路。这就是为什么如果在一个人特别聚集的地方你就会发现网络信号很差。现有网络结构的问题就在于:网络阻塞,而SDN/NFV技术的提出就是为了解决这一矛盾。

重构互联网的密匙

先说SDN,其最大的特点就是由传统网络的分布式路由变为集中式路由,一个控制器可以控制整个管理域的路由规则。简单来说就是智能分流,这条道路拥堵,就让你改道而行;NFV的作用则将传统的网络专用硬件设备,像路由、防火墙,入侵检测,负载均衡等等虚拟在通用服务器上。好比以前路(硬件路由)就是固定这么多条,人多了也不会增加,而NFV可以快速的虚拟新建一条道路(路由),而在你通过之后,将道路可取消,将资源释放到资源池。

两者协作,一,可以让运营商省去复杂的硬件设备,如之前所提及的宽带路由、防火墙等等的成本。 二,是让网络传输结构异常灵活,让消费者的网络体验得到质的提升,因此SDN/NFV的发展也被看作是5G能否实践的重要技术基础,是打通未来人们网络限制,重构现有网络的密匙。

新技术的发展现状

AT&T公司就表示:“电信业每年花费几十几百亿的经费用于购买硬件设备。路由器,防火墙等都在向虚拟演化,所带来的成本降低,灵活性可以说是异常明显的。这是一种改变游戏规则的技术。”既然技术有了那就撸起袖子干吧!不然。SDN最早在2006年理论基础提出,但直到2009年左右才形成SDN概念规范。NFV则是到了2012年底才由AT&T、英国电信(BT)、德国电信、Orange、意大利电信、西班牙电信公司和Verizon联合发起成立了网络功能虚拟化产业联盟,真正的研究发展到如今也不过是短短5年不到的时间。

联通云数据总经理焦刚在被问及与英特尔创立实验室的契机时阐述了相似行业现状:“无论是中国还是世界范围内,SDN/NFV的技术全球都处于初级探索阶段,没有统一的行业标准规范。而英特尔是行业内的硬件领导者,联通是国内领先的网络运营商。两者结合可以有效做到‘云网合一’,给用户带来更好的网络体验。”

既然没有规则,那就要有人来建立。早期的网络结构已经造成了网络提供商之间协议各异,市场割据的现状,网络市场从硬件提供到软件服务,市场利益体系庞杂,任何一个厂商都不具备单一建立行业标准的能力,强强联合是最有可能建立游戏新规则的方式,所以就有了巨头联合创新的现象。那谁先取得技术优势,树立行业规范,谁就先占得了未来互联网发展的市场先机。而未来互联网的应用场景又会是怎样呢?

市场潜力

——万物互联

如果今天有人跟你说,他生活中从来不用智能手机设备,那简直是不可思议的。移动智能设备已经成为了生活必须品,设备无时不在对网络提出数据请求,无论是文字、图片或是视频形式。相对应的则是数据呈现爆发式地增长,传统网络结构无法满足人们的日益增长的流量需求。然而这一切只是刚刚开始。

未来人们构想的是万物互联——所有设备无时无刻不在产生数据,你的车、你的鞋、衣服、手表、手腕……都在联网进行数据交换。届时将会是数据喷发的时代,而这对于传统网络传输结构的承载能力来说是难以想象的,而SDN/NFV作为打通网络康庄大道的密匙,在解决了未来联网限制之后,也将开辟一番新的天地。

——实时在线

现如今我们的智能设备对于数据的处理依旧利用设备本身的性能进行,所以我们需要更多核心、更大内存,更强性能的设备。而在未来,网络应用的理想的状态是在没有网络流量限制之后,所有的数据处理都在网络云端进行,你的应用就是一个HTML5的网页在线应用,设备不需要再去存储解析处理数据,只是用来接收与显示结果。设备也不必在乎性能强大与否。设备实时在线,没有操作系统之分,如果一定要分,那你使用的浏览器就是你的系统。

最典型的案例就是谷歌的Chromebook笔记本,它最突出的特点就是性能参数要比传统Windows笔记本弱很多,并且价格低廉,但体验却不逊于Windows笔记本,这一切都建立Chromebook所采用的实时在线的工作策略,笔记本的系统就是一个Chrome浏览器,所有的操作都在网络云端优势的基础上。如今Chromebook在短短几年内已经在美国教育市占有率成功超越Windows,取得了不小的成绩。这足以说明未来HTML5在线应用是势趋利好的。届时SDN/NFV所带来的或许将会是整个互联网的产业模式的洗牌,不无可能出现运营商从网络到云端应用再到终端设备一体式绑定服务,从而获利。而网路体验的好坏则是最有可能左右消费者选择的首要因素。所以SDN/NFV代表着未来互联网市场竞争的首要竞争力。

在此之前运营商已经错失了手机智能设备来临时巨大的应用流量先机,它们都曾试图建立自己的生态花园,但无论是应用商店、社交应用还是支付应用都没有取得太好的结果。显然,这一次他们不想再错过5G的在线时代。

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【责任编辑:钱鹏 TEL:(010)68476606】

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