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移动端

虚拟化和云计算之后,企业本地部署还剩下什么?

一家企业组织机构的究竟有多少的IT处理能力(包括处理器、存储和网络)可以被虚拟化并迁移到云中?

作者:佚名来源:机房360|2017-11-06 14:29

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一家企业组织机构的究竟有多少的IT处理能力(包括处理器、存储和网络)可以被虚拟化并迁移到云中?

据咨询公司Farpoint集团的负责人克雷格·马蒂亚斯介绍说:在未来,企业网络将由接入点、用以提供互连和电源的交换机、以及结合了安全功能,流量优化等相关功能的路由器组成。除此之外,其他一切都将作为云中的服务进行配置。

马蒂亚斯说,所谓的“极端的虚拟化”将能够帮助实现对于适当的计算和信息的持续的获取,即使随着时间的推移需求也在不断变化。鉴于企业希望更好地管理IT成本,并竭力遏制传统的资本投资和持续维护的开支,这些经济因素将继续推动企业在这方面的转型。

马蒂亚斯说,过渡将在未来十年内发生,而目前已经在进行中了,具备计算、存储和网络功能的云服务已经得到了大规模的采用。一些网络管理和运营平台也已经转移到了云端。

虚拟化和云计算之后,企业本地部署还剩下什么?

随着虚拟化技术在整个IT领域的不断发展,我们已经开始探索这一强大而多功能的配置计算、存储、网络等方法的下一个阶段了。

尽管技术方面所带来的益处已经接近压倒一切了,但是,我们仍然需要就相关方面展开讨论,这将使虚拟化的定义成为各种规模和任务的企业组织未来IT战略的核心。

IT从业者们被经常不断提醒的一个非常严峻的事实是:一般而言,企业组织的IT预算从未从十多年前的“大衰退”的影响中恢复过来。一个经常被重申的经验法则是:每年,企业的高级管理人员都会提出IT部门必须要在比上年度资金预算减少10%的前提下,多完成10%的工作的要求。尽管并非每家IT企业的现实情况都这么可怕,但我们仍然看到了越来越多企业组织对于总体成本控制的高度重视,这同时影响到了资本支出(CapEx)和运营支出(OpEx)预算。IT部门通常被认为是一个成本中心,而不是一个利润中心,整体而言,IT功能的表现是由最终用户生产力所带来的利益(当然,这是相当含糊的)衡量的,而显然不是由新兴技术的采用程度来衡量的。

资本支出vs. 运营支出

我们建议,在经济衰退初期,应对这一挑战的一般性策略是增加资本支出,以减少运营支出。资本支出包括任何既定安装或升级计划、采购和优化计划所需的物理设备、软件和非经常性工程(NRE)。由于在IT方面的资本性支出具备速度更快/更好/更便宜的传统,在制造业经济的规模效益和带来更高的性能方面都受益匪浅,无论是产品功能还是操作运营人员的生产效率,以及在技术进步推出新产品方面所带来的益处都是肯定的。

另一方面,运营性成本支出则是劳动密集型的,相关的成本曲线经常与资本支出相反。无论一名IT专业人员的技能如何出色,人类的生产力都是有限的——人类需要睡眠、周末的休息以及永远存在的人为操作错误的可能性。那么,简单的说,此时的战略 就是:投资更新的技术,以提高IT员工的生产力,从而限制运营支出,并从升级到更新的技术和产品中获益。

而现在,我们已经很清楚,这样的策略也有其局限性。由于上述资本性开支预算增长缓慢,资本性开支的升级周期明显延长,也可能是由于高科技本身的整体创新率下降所致。虽然操作人员生产力的提升通常易于观察,但在许多情况下,维护成本现在已经成为运营支出的一大主要组成部分,通常填补了供应商提前购买的折扣,同时还限制了运营支出方面的节省。庆幸的是,“极端虚拟化”的一套新的战略推动了对于运营支出的重新审视,进而为企业更好的管理IT成本带来了很大的希望,而这一次是通过将成本转移回到运营支出领域,但却采用的是以另一项关键的技术趋势:云服务。

极端的虚拟化技术

在过去几年中,对于极端虚拟化的概念的探讨始于Farpoint集团所参与的几项较长期的规划活动,而其根源则是一个单一的问题:到2025年,企业的IT基础设施将是怎样的?

在过去三十年中,企业资本支出支出一直以增强性能为主(例如,以当今最低的1 Gbps以太网为例),包括无线局域网的覆盖和容量改进,专用硬件的性能管理(例如各种形式的加速器),当然还有广泛的安全解决方案。以网络为中心的互操作性的混合与匹配使得企业客户可以根据业务需要,通过增量增强来构建高度定制的解决方案,但是不幸的是,这往往伴随着复杂性的增加,而这显然对OpEx有负面的影响。随着将点产品创新整合到更全面和可管理的产品中,仍然有10%的企业在遵守这一规则。

紧随着这一整合趋势而来的是一系列更为重要的创新,相应的也降低了成本:云服务作为网络平台的兴起。尽管许多关于虚拟化的(即使不是大多数的话)定义都集中在虚拟机和类似技术上,但是更为现代和适当的虚拟化定义还可以包括历史上以本地配置的硬件和软件为基础的功能,这在今天可以在云中以服务的形式获得。因此,我们今天提出了一个战略,将成本转向与之前所采用的战略相反的方向,即:从资本支出转向到运营支出,但是在这种情况下,需要尽可能多地将IT基础架构虚拟化为基于云的服务。

今天,这样的策略在许多企业组织中已经很难奏效了。仅仅对于初创企业来说,计算基础设施(传统意义上的服务器)现在是可以获得的,即使是按需配置,也可以作为基于云的服务。IT企业功能方面看不到太大的差异;这些虚拟服务器(以及托管在物理服务器上的云虚拟机)可以以与本地硬件相同的方式使用。存储方面同样如此,目前,WAN的性能往往是阻止向云存储转型的唯一首要因素,而不仅仅是协同或应用程序备份。

我们甚至已经看到网络虚拟化的重要应用,特别是在网络功能的虚拟化(NFV)方面。尽管这方面的重点大部分集中在运营商和服务提供商解决方案上,但是,将以前所需要的本地网络硬件转移到云中,并再次根据需求提供服务和容量已具备可能性,可以被各个最终用户组织广泛应用。而继续向软件定义网络(SDN)的过渡则提供了进一步的动力,为了提高灵活性,安全性和性能,云计算(例如SDN控制器)取代了专用的本地网络组件,并且降低了成本。

另外,管理和运营的重要部分也正在转向云端。管理控制台(有线、无线、安全及其他IT)现在已经在云中提供了广泛的可用性,包括性能的维护和增强在内(通过每月收取服务费用)。云计算为任何规模和任务的IT企业组织均带来了无与伦比的便利,包括随时随地访问任何设备以及简单的可扩展性。这使得数据中心服务器上的虚拟机早已经不再是仅仅只致力于网络管理要求了。

企业本地部署还剩下什么?

仅仅考察企业未来的IT网络需求的话,我们发现只需要非常有限的一组功能,包括:

1、Wi-Fi接入点(AP)

随着大多数客户端设备现在都是以无线的方式连接到企业的网络了,这使得如今Wi-Fi的覆盖范围和容量变得至关重要。由于IEEE 802.11标准的改进,基础技术的进步带来了更高的安全性,更快的速度(更高的总容量)和更可靠的连接;同时由于功能整合到芯片组以及市场竞争则带来了更低的价格,还进一步推动了客户端设备的无线功能的发展。鉴于诸如802.11ac的Wave 2的发展,其中包括多用户MIMO(MU-MIMO)的功能特点,即将推出的10 Gbps 802.11ax和60 GHz的技术,802.11ad和.11ay(后者甚至可能达到100 Gbps!),整体WLAN容量似乎没有显着的上限,这对于企业业务的成功而言是至关重要的关键。

2、以太网交换机

在所有这些AP之间进行连接和供电,以及在整个网络价值链中提供偶尔的有线连接和实施安全和流量策略,则是另外一种透明的以太网交换机。现在,关于2.5/5-Mbps产品的长期可行性存在一些比较普遍的争议,考虑到Wi-Fi技术的上述演进,10Gbps更安全(但现在,其价格更高) 。我们预计,从边缘到核心的交换机层次仍然是首选的体系架构和实施策略,随着配置吞吐量水平的提高,传统的向外迁移将继续向边缘发展。虽然我们期待更多的分布式和协作WLAN控制平面的实现,但Wi-Fi控制器将在所需的交换机或云中消失。

3、曾经的路由器

此元素为企业的LAN连接到服务提供商的WAN提供了基本接口功能。当然,我们已经从30年前的多协议路由器(IPX/SPX 、NetBEUI和Burroughs Poll/Select等等)向前发展太多了,事实上现在已经回到了单协议接口消息处理器(IMP),其被合理地描述为ARPANET的路由器——当今互联网的直接始祖——也可以说是当今软件定义网络(SDN)技术的先驱。路由器的发展将会提供IP寻址和路由功能(NAT等),以及VLAN等其他我们所熟悉的功能,还包括大量的安全功能,流量优化(包括类和服务质量以及负载均衡)以及其它相关功能。其功能虽然可以通过管理控制台在软件中进行高度配置,但却非常简单,设备在操作上基本上是透明的。然而,特别有趣的是冗余WAN连接的配置或重叠,同样也是为了性能优化(向云迁移的功能总是在这里强调需要更多的容量),而且还消除了单点的故障失败。

其他一切即服务

然而,上述相当有限的基于企业本地部署也导致了上文中所介绍的极端虚拟化的核心特征:基本上所有其他网络功能都托管在云中,并作为服务进行配置和购买。当然,这包括服务器及其所支持的应用程序(还有虚拟机),存储(甚至在很多情况下包括主存储),以及通过网络功能的虚拟化,企业网络的主要元素。还包括统一的有线/无线管理控制台,网络分析和相关功能。

这种几乎“一切即服务”(EaaS)方法有很多的优点:

可用性

鉴于EaaS基础设施是托管在云中,并且云连接到互联网,故而用户只需要在保证网络连接的情况下,在任何地方都可以获得所需的服务。请注意,企业本地配置和基于云的基础架构之间的安全规定没有区别;同样的要求,程序和解决方案两者均适用。

可靠性和弹性

云服务供应商们不仅要在容量和功能上展开竞争,还要在可用性、可靠性和弹性方面展开竞争。由于云服务市场已经并将继续成为多家供应商竞争的领域,因此终端用户企业将在协议和合同中明确地指定和接受这些保证。

可扩展性

企业客户将需要更多容量?没问题!云服务供应商们也将在这方面展开竞争。大多数情况下,企业客户额外的容量需求将在没有预先通知的情况下按需提供,并且以市场定价的竞争价格提供。从第一天开始,哪怕再小的公司也可以拥有与“大公司”一样的IT和网络。

控制的进化

传统上,升级和性能的增强需要大量的预算,精心的计划和分阶段的部署。 EaaS模式将责任放在服务提供商的领域,他们将在这些经营活动中发展总结出重要的经验和专业知识。举例来说,转向基于SDN的基础设施将仅仅只会涉及到企业客户IT、网络和运营管理方面很少的工作,最终用户如果发生服务中断,也只需极少的工作。

毫无疑问,竞争将使成本降到绝对最低水平。随着供应商们不断加强其知识,方法和程序,并随着时间的推移而进一步改进,进而通过规模经济在可能非常庞大的客户基础上分摊这些成本。因此,我们将资本支出转换为运营支出是可行的,我们相信,在任何特定安装的整个使用寿命周期内,都会有巨大的节约潜力。

我们甚至可以将我们极端虚拟化的概念一直延伸到网络边缘,用于访问网络的设备。尽管BYOD今天已经成为常态,但最终用户仍然承担着维护设备功能中未被企业移动性管理(EMM)解决方案所涵盖的这些元素的重任。想象一下,基于临时租借或“借用”设备的设备供应模式。根据需要从本地缓存中选择一种设备,并根据需要在特定时刻选择的形状因子进行选择,插入自己的智能卡(可能是USB密钥),使用密码或其他第二因子进行身份验证,此时,一个(当然是虚拟的)“桌面”便出现了。适当的管理和控制功能,取代传统的操作系统,透明地确保既定设备的配置,完整性和可靠性。

过渡到极端虚拟化

极端虚拟化的总体概念非常简单:即使随着时间的推移,需求不断变化,也可以持续访问适当的计算和信息,在很大程度上取代了传统的资本投资以及网络和IT基础架构的持续维护。还要注意的是,极端虚拟化模型甚至可以扩展到本地部署基础设施,租赁以及上文提到从服务提供商处的相当有限的一组硬件元素,从而为运营商和集成商扩展业务模式提供了真正的机会——此处最终用户将再次受益于市场竞争。

对于许多企业来说,一个潜在的问题是对于正常操作的连续的网络连接(客户端和广域网)的要求。让我们面对现实吧:离线IT活动的可行性前一段时间已经过期,因为今天实时的信息访问协作模式意味着任何离开网络的人都是真正走出困境的。同样,极端的虚拟化模式最初是由最小化持续成本的要求所驱动的,但是这里所要求的增强的可靠性和可用性的供应最终将密封交易。

最后一点:在产品向服务转型的过程中,我们确实希望对传统网络设备供应商的商业模式产生有意义的影响。然而,对于其中的大多数来说,向极端虚拟化的演进将带来新的市场机遇,从而使网络设备行业保持活力并不断增长。

我们预计,向极端虚拟化的过渡至少需要5 - 10年时间,但是,始于成本控制这一管理话题的讨论最终决定了这将是唯一的发展方向。

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【责任编辑:未丽燕 TEL:(010)68476606】

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